大陆地壳出现比此前认为的早5亿年

来源:科技日报  编辑:李美莹  发布时间:2021年04月29日10:31  

据物理学家组织网26日报道,科学家在2021年欧洲地球科学联盟(EGU)大会上提出最新结论称,大陆地壳出现的时间比此前认为的早约5亿年。大陆地壳对板块构造、海洋化学和生物演化具有重要意义,这项研究有助进一步揭示地球生命诞生的环境。

据英国《新科学家》杂志报道,地球在45亿年前形成时是一个熔岩地狱,最终地球外层开始冷却,形成一个被全球海洋覆盖的固体地壳。一旦陆地地壳形成,它就开始风化,并向海洋输送重要的矿物质和营养物质,这一过程对于原初生命的诞生至关重要,而且,这些营养物质的痕迹保存在古代岩石记录中。

以前,科学家在推断地球大陆形成时使用的是海洋碳酸盐中的锶同位素,但有30亿年以上历史的岩石很罕见,也容易发生蚀变。 鉴于此,研究人员另辟蹊径,使用重晶石来推断地球大陆何时形成。

重晶石由海水中的硫酸盐与热液喷口喷出的钡混合而成,其中保存着丰富的海洋化学记录,有助于重建古代环境。本研究负责人、挪威卑尔根大学地球化学家德西里·罗尔丁克解释说:“重晶石不会真正改变,它们的化学成分包含有它们形成环境的‘指纹’。”

罗尔丁克团队对来自澳大利亚、南非和印度6个地点的30块古老的岩石样本进行了分析,这些样本中都包含有重晶石。他们计算出了重晶石中锶同位素所占的比例,并据此推断出风化的大陆岩石进入海洋并进入重晶石的时间,结果发现风化始于约37亿年前,比之前认为的早约5亿年。

罗尔丁克说:“这是一段很长的时期,对我们思考生命是如何进化的具有重要意义。科学家通常认为,生命始于深海,但生物圈很复杂,我们不知道生命是否有可能在陆地上同时进化。”

美国德克萨斯大学奥斯汀分校的亚伦·萨特科斯基则表示,新研究结果表明,生命最早可能始于陆地上而非海洋内。

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